Glossaire

Qu’est-ce que l’altération, l’avant-côte, la bathymétrie, le trait de côte, un SIG, l’estran, etc ? Vous trouverez, dans ce glossaire, les réponses aux questions que vous pouvez vous poser.

Agropyron

L’agropyron (autrement dit chiendent des sables) est une herbe de la famille des Graminées. Cette plante halophile, caractéristique du haut de plage, colonise les « banquettes », atterrissement sableux en période de répit de l’érosion marine.

Altération

L’altération est une modification des propriétés physico-chimiques des minéraux, et donc des roches, par les agents atmosphériques, par les eaux souterraines et les eaux thermales. Elle dépend en particulier du climat, de la température des eaux, de la nature des roches et de leur degré de fracturation. Elle a généralement pour effet de rendre les roches moins cohérentes ce qui facilite leur désintégration.

Altérite

L’altérite correspond à toute roche résiduelle provenant de l’altération d’une roche antérieure.

Anthropique

Anthropique qualifie toute forme provoquée directement ou indirectement par l’action de l’homme.

Arthropodes

Les arthropodes sont l’ensemble des Invertébrés à appendices articulés, comprenant les insectes, crustacés, myriapodes et aachnides. (Guide des insectes et petits animaux des dunes atlantiques, P.Dauphin, H.Thomas, L.Triolet)

Avant-côte

L’avant-côte (aussi appelée avant-plage) est la portion de rivage située au dessus des plus basses mers. L’avant-côte est constamment immergée.

Baïne

Une baïne (aussi appelée sillon de plage, bâche) est un terme gascon signifiant « petite bassine » et désignant une dépression topographique située sur le bas de plage, dans la zone intertidale, orientée longitudinalement ou obliquement par rapport aux barres sableuses et à la côte.

Banquette

La banquette est un atterrissement sableux qui se forme en haut de la plage en période de répit de l’érosion marine (dans le Guide de la Flore, de la Bretagne au Sud des Landes, Office National des Forêts, Éditions Sud-Ouest).

Barkhane

Une barkhane est une dune en croissant à convexité tournée vers le vent, à concavité sous le vent et à pente raide marquée d’éboulement. Pour sa partie médiane, c’est une dune transversale par rapport au vent.

Bathymétrie

Une bathymétrie est une topographie sous-marine.

Berme

Une berme est un corps sédimentaire sableux de plage situé sur la zone supérieure de battement de la houle, créé lors des périodes d’engraissement de plage par des houles calmes et régulières. Plusieurs bermes peuvent se succéder sur un profil de plage.

Biotope

Le biotope est l’espace localisé où l’ensemble des facteurs physiques et chimiques de l’environnement reste constant. Aire géographique restreinte formant un milieu physique défini, il s’agit par exemple d’un désert, d’une grotte ou d’un lac. Unité géographique d’un habitat occupé par une espèce ou une communauté. Espace limité, caractérisé par des conditions écologiques données, et où se cantonnent une ou plusieurs espèces de plantes et d’animaux.

BP

La locution « avant le présent » (de l’anglais Before Present, en abrégé B.P. ou BP) est utilisée, en archéologie, en géologie et en climatologie, pour désigner les âges exprimés en nombre d’années comptées vers le passé à partir de l’année 1950 du calendrier grégorien, voire symboliquement à partir du 1er janvier 1950.

Caoudeyre

La caoudeyre (aussi appelée chaudière, chaudron) est une dépression circulaire formée par le vent au sommet des dunes.

Climat

Le climat regroupe l’ensemble des conditions atmosphériques, propre à une région du globe, caractérisé par les états habituels du temps et leurs fluctuations. Il est représenté par les statistiques d’ensemble de ces conditions pendant une période donnée.

Courant de turbidité

Un courant de turbidité est un mouvement d’une masse d’eau contenant en suspension des matériaux détritiques terrigènes, et qui du fait de sa densité (ainsi rendue plus forte que celle des masses d’eau environnantes), descend par gravité les pentes marines et lacustres et vient s’épancher sur le fond où, sa vitesse diminuant, se sédimentent alors des éléments transportés.

Décarbonatation

La décarbonatation est la diminution de la quantité de carbonates de calcium (CaCO3) dans un sol par dissolution lente du calcaire dans de l’eau chargée de CO2 ou d’acides humiques.

Dérive littorale

La dérive littorale est le transport sédimentaire longitudinal par rapport à la côte, induit par les houles et les courants.

Détritique

L’adjectif détritique correspond à ce qui est formé, en totalité ou en partie, de débris rocheux (par exemple sédimentation détritique), ou à un débris rocheux, par exemple un minéral détritique.

Diaclase

La diaclase est une cassure de roche ou de terrain sans déplacement relatif des parties séparées. S’emploie plus spécialement pour les cassures perpendiculaires aux couches sédimentaires (termes associés : faille, joint).

Dunaire

L’adjectif qualifie tout phénomène qui induit une accumulation sableuse sous l’effet d’un agent de transport (vent, courants de marée, houle) et dont la forme se rapproche de celle des dunes.

Dune

Une dune est une accumulation de sable édifiée par un agent de transport. On distingue les dunes éoliennes (édifiées par le vent) des dunes sous-marines (édifiées par les courants ou la houle). Une dune parabolique est une dune en croissant, la partie concave étant orientée face au vent.

Engraissement

L’engraissement correspond à une accumulation de sédiments sur une plage en dehors des phases de tempêtes, ou à une élévation par sédimentation du profil transversal d’une plage, d’un cordon littoral ou d’un lobe de méandre.

Épi

Un épi est un ouvrage de défense transversal par rapport au trait de côte. L’épi permet de retenir une partie de la charge sédimentaire véhiculée par la dérive littorale.

Érosion

L’érosion correspond à un ensemble de phénomènes externes qui, à la surface du sol ou à faible profondeur, modifient le relief par enlèvement de matière solide. On distingue deux grands types de phénomènes dont, le plus souvent, les effets s’additionnent :

  • les processus chimiques avec altération et dissolution par les eaux ou moins chargées de gaz carbonique. Ces phénomènes dominent, par exemple, dans la formation des modelés karstiques ;
  • les processus physiques ou mécaniques avec désagrégation des roches et enlèvement des débris par un fluide, d’où les distinctions entre les érosions éolienne, fluviatile, glaciaire, marine.
Estran

L’estran (aussi appelé la plage) est un espace côtier situé entre les limites de haute et de basse mer.

Évapo-transpiration

L’évapo-transpiration correspond à des pertes d’eau sur une surface donnée et en un temps donné, par évaporation à la surface du sol et par transpiration des plantes.

Fetch

Le fetch est la distance sur laquelle agit un vent de direction constante sur une mer libre pour produire un système de vagues donné. Le fetch contribue d’une façon importante à la terrible force des vagues en Mer du Nord, ou dans l’Atlantique, parce qu’il est très long et affecte à la fois la hauteur et la période des vagues.

Flysch

Un flysch est une formation sédimentaire détritique, souvent très épaisse et rythmique, résultant de la décantation des particules fines. Leur mode de sédimentation est à rapprocher des deltas sous-marins profonds actuels.

Géomatique

Cela correspond à une méthode de cartographie numérique s’appuyant sur des systèmes d’informations géographiques (SIG).

Géomorphologie

La géomorphologie (ou morphologie, appliquée aux sciences de la terre) est une science connexe ou branche de la géographie physique qui étudie et explique les formes du relief terrestre.

Gouf de Capbreton

Le Gouf de Capbreton (ou fosse de Capbreton) est un canyon sous-marin au large de Capbreton (Landes), créé par l’écartement de deux plaques tectoniques dans le prolongement de l’ancien lit de l’Adour.

GPS

Un GPS (Global Positioning System) est un système de positionnement à l’échelle du globe, s’appuyant sur des signaux émis par un ensemble de satellites artificiels.

Granularité

La granularité est la caractéristique d’un sable en fonction des familles de grains qui le composent et qui sont classées par tailles.

Granulométrie

La granulométrie est la mesure du classement ou de la répartition des sédiments en fonction de leur taille.

Gravitaire

Le mot gravitaire correspond à ce qui a comme moteur la gravité, exemple de phénomènes gravitaires : loupes de glissement, coulées boueuses, éboulements…

Gravitaire

Le mot gravitaire correspond à ce qui a comme moteur la gravité, exemple de phénomènes gravitaires : loupes de glissement, coulées boueuses, éboulements…

Haut de plage

Le haut de plage est la partie de la plage située entre le pied de dune ou de falaise et la limite des hautes mers de marées moyennes.

Haut de plage

Le haut de plage est la partie de la plage située entre le pied de dune ou de falaise et la limite des hautes mers de marées moyennes.

Holocène

L’holocène est la partie la plus récente de l’ère quaternaire dont on fixe le début aux environs de 10.000 ans BP (de l’anglais before present, ou avant le présent en français).

Houle

La houle est un mouvement ondulatoire de la surface de la mer qui se manifeste de façon épisodique sous l’action du vent. Les oscillations de la houle, généralement très régulières, peuvent se propager sur de grandes distances. Leur profil est approximativement sinusoïdal, ce qui permet de définir des crêtes, des creux, une amplitude, une longueur d’onde et une célérité de l’onde de houle. Dans le mouvement de la houle, l’eau oscille sur place au passage de l’onde. Ces déplacements verticaux développent de l’énergie sous forme cinétique et potentielle.

Infratidal

Cet adjectif correspond à ce qui est situé au-dessous du niveau de la basse-mer.

Littoral

Le littoral est la zone de contact entre l’hydrosphère, l’atmosphère et la lithosphère. Au sens strict, c’est la zone comprise entre les plus hautes et les plus basses mers. La largeur de ce domaine est variable. Il englobe l’arrière-côte dans la terre ferme, le rivage proprement dit et la zone de balancement des marées ou estran, ainsi que l’avant-côte submergée en permanence.

Loupe

Une loupe est une petite masse glissée de terrain formant grossièrement une demi-sphère convexe vers le bas et dégageant une niche d’arrachement (loupe d’arrachement, de glissement).

Marées

Les marées sont des variations du niveau de la mer dues principalement aux actions combinées de la lune et du soleil. On distingue :

  • les marées de mortes-eaux : marée de faible marnage (coefficient < 60) se produisant deux fois par mois au premier et au dernier quartier de lune.
  • les marées de vives-eaux : marée de fort marnage (coefficient > 80) se produisant deux fois par mois à la pleine et à la nouvelle lune.
Marnage

Le marnage est l’amplitude d’une marée, distance verticale entre la limite de la basse et de la haute mer.

Méso-tidal

Le régime méso-tidal correspond à un marnage moyen de 3,8 m en vives-eaux (source : SHOM, 2014) et semi-diurne (2 cycles de marées de période de 12 h 25min).

Météorologie

La météorologie est l’étude des phénomènes atmosphériques ayant pour but pratique d’établir des prévisions d’état du temps. Uun réseau mondial de stations transmet aux météorologistes des renseignement locaux : pression atmosphérique, force du vent, température, humidité…

MIACA

De 1967 à 1988, la Mission interministérielle pour l’aménagement de la côte aquitaine (MIACA) est chargée de définir l’aménagement touristique du littoral aquitain. Les actions menées lors de ces deux décennies ont largement profilé le littoral aquitain dans sa configuration actuelle.

Minutes de Beautemps-Beaupré

Les minutes sont des documents originels servant à l’établissement d’une carte. Les premiers levés de grande exactitude concernant l’ensemble de la côte aquitaine ont été réalisés lors des missions hydrographiques de Bautemps-Baupré sous la restauration (1824-1826). C’est de ce travail qu’est extrait « le trait de côte » servant de référence ancienne dans la quantification de l’évolution à long terme.

Modèle numérique

Un modèle numérique s’appuie sur des outils de calcul informatique permettant de simuler des phénomènes naturels répondant à des formules ou équations.

ONF

Office National des Forêts

Oxydation

L’oxydation est le nom donné à une réaction au cours de laquelle une particule chimique (atome, ion ou molécule) perd ou cède des électrons à une autre particule. Une zone d’oxydation est une zone dans laquelle pénètrent les eaux de surface et où les minéraux sont oxydés.

Oyat

L’oyat est une herbe robuste, à feuille enroulée à pointes aiguës. Espèce caractéristique des dunes mobiles dont elle est un facteur d’édification, cette plante est utilisée abondamment pour les travaux de stabilisation des sables (source : Guide de la flore des dunes littorales, Office National des Forêts, édition du Sud-Ouest).

Plage

La plage (aussi appelée estran) est l’espace côtier situé entre les limites de haute et de basse mer, formé de sable ou de gravier (mais non de vase).

Plateau continental

Le plateau continental (aussi appelé plate-forme continentale) est l’étage sous-marin, situé entre la côte et le talus continental. Il est relativement large (70 à 80 km en moyenne parfois plusieurs centaines de kilomètres) mais peu profond (de 0 à - 130 ou - 180 m). L’isobathe de - 200 m constitue la limite légale de la plate-forme continentale.

Profil de plage

Un profil de plage est la représentation en coupe d’une plage figurant sa topographie.

Sédiment

Un sédiment est composé de matériaux provenant de l’érosion et du démantèlement de roches formées antérieurement.

Sillon

Le sillon est un terme désignant une dépression ou un chenal situé sur la plage, pouvant également désigner un tombolo en géomorphologie.

Slump

Un slump est une formation sédimentaire résultant d’un glissement en masse de sédiments encore gorgés d’eau, qui donne naissance à des plis ou des brèches. Son origine reste mal connue. Sa liaison avec des tremblements de terre a parfois été constatée.

Substratum

Un substratum est un terme très général désignant ce sur quoi repose une formation géologique prise comme référence.

Supratidal

Cet adjectif désigne ce qui est situé au-dessus du niveau de la pleine mer.

Système d’information géographique (SIG)

Un SIG est un système de gestion de base de données pour la saisie le stockage, l’extraction, l’interrogation, l’analyse et l’affichage de données localisées géographiquement. Il permet de disposer d’un ensemble de données repérées dans l’espace, structurées de façon à pouvoir en extraire commodément des synthèses utiles à la décision en matière d’environnement.

Tidal

Tidal est un mot anglais signifiant « relatif à la marée ». On distingue :

  • infratidal (adj.) : situé au-dessous du niveau de la basse-mer,
  • intertidal (adj.) région située entre la basse et la pleine mer (ou zone de battement des marées, estran),
  • supratidal (adj.) : situé au-dessus du niveau de la pleine mer.
Tombolo

Un tombolo est un cordon sableux reliant une île à la terre ferme. Les tombolos se localisent sous la partie de l’île protégée du vent et des vagues (voir définition du sillon).

Trait de côte

Le SHOM (Service hydrographique et océanographique de la Marine) définit le trait de côte comme le niveau des plus hautes mers dans le cas d’une marée de coefficient 120 et dans des conditions météorologiques normales : pas de vent du large, pas de dépression atmosphérique. Néanmoins, dans le cadre des travaux de l’OCA, une définition plus pratique du trait de côte est adoptée, répondant à des critères géomorphologiques permettant de faciliter sa cartographie en Aquitaine.

Pour la côte sableuse : séparation entre la dune et la plage correspondant, selon la configuration géomorphologique, à l’un ou plusieurs des indicateurs suivants :

  • pied de falaise dunaire ;
  • rupture de pente topographique ;
  • limite de végétation dunaire ;
  • ouvrage de protection longitudinal.

Pour la côte rocheuse : séparation entre la falaise et l’estran correspondant, selon la configuration géomorphologique, à l’un des indicateurs suivants :

  • sommet de falaise rocheuse ;
  • pied de falaise rocheuse (si mesure du sommet délicate, dépend de la méthode de mesure) ;
  • ouvrage de protection longitudinal ;
  • mêmes indicateurs que pour la côte sableuse, si le site étudié est en fond de baie.

Pour les zones humides côtières vaseuses (marais maritimes, lagunes, lacs, estuaires, etc.) : limite entre le schorre et la végétation continentale.

Turbidité

La turbidité est la couche de sédiments détritiques déposée par un courant de turbidité, généralement observée au pied du talus continental. On appelle flysch un empilement de turbidités (voir définition du courant de turbidité).

Zéro hydrographique

Le zéro hydrographique est le niveau des plus basses mers de vives-eaux, utilisé sur les cartes marines.

Zéro NGF

Le zéro NGF correspond au niveau zéro du Nivellement Général de la France, utilisé sur les cartes de l’IGN (Institut national de l’information géographique et forestière).